domingo, 25 de septiembre de 2016

Karama



RODRÍGUEZ, Olga, Karama: Las revueltas árabes, Barcelona, Random House Mondadori, 2011

Según relata la propia autora -Olga Rodríguez- en todas las revueltas árabes durante la llamada Primavera árabe se oyeron con fuerza las palabras "karama", "dimocratiya" y "hurriya"; dignidad, democracia y libertad. Términos desplegados por los manifestantes egipcios, tunecinos, libios, saudíes y palestinos, entre otros muchos habitantes de "Dar al-Islam".

Rodríguez, periodista de raza -corresponsal de guerra, especializada en conflictos sociales- denuncia, desde una clara perspectiva ideológica de izquierdas, la Realpolitik de Occidente hacia el mundo árabe, carente de escrúpulos a la hora de defender sus intereses, aunque éstos fueran en contra de la mayoría del pueblo, a decir de la autora en su interesante librito.

Posee una rigurosa bibliografía y se agradecería una ampliación de los países tratados así como su actualización. Si alguien desea ver algo más sobre qué está pasando y porqué, en nuestros vecinos mediterráneos, esta obra es recomendable para ello.

domingo, 18 de septiembre de 2016

Brigada Legionaria



DÍEZ CÁMARA, Octavio, Brigada Legionaria Rey Alfonso XIII, Madrid, Fundación Don Rodgrigo, , 1999

"Mi divisa no conoce el miedo; mi destino, tan sólo es sufrir; mi bandera luchar con denuedo hasta conseguir vencer o morir", son palabras de la segunda estrofa de "La Canción del Legionario" que constituyen el Himno de La Legión y sintetizan, fielmente, el espíritu del trabajo que une a un grupo de hombres entregados en cuerpo y alma para mantener viva una tradición militar ampliamente arraigada en el Ejército de Tierra español: La Legión.

De entre todas las fuerzas legionarias que se mantienen activas en la actualidad, la más importante, por su entidad y por su capacidad de respuesta ante todo tipo de supuestos, tanto militares como de otra índole, es la Brigada de La Legión "Rey Alfonso XIII" que tiene su sede en la Base almeriense de "Álverez de Sotomayor", aunque parte de su unidades están en el Campamento de Montejaque en las cercanías de Ronda. Fundada en 1995, como consecuencia de la implantación Rápida del E.T.; a la vez que está preparada para llevar adelante cuantas misiones le sean encomendadas, sea cual sea el escenario en que se decida su despliegue.

Sus integrantes, más de tres mil caballeros y damas legionarios, trabajan día a día para mantener una elevada capacidad de actuación, lo cual implica la realización de numerosos ejercicios en los distintos campos de tiro y maniobras nacionales de forma individual o acompañados de unidades de ejércitos aliados. Así mismo, la experiencia contrastada tras su despliegue en la antigua Yugoslavia en misión de imposición y estabilización de paz, su traslado a la castigada Albania, superación para intervenir en la zona de los Grandes Lagos, en la guerra de Iraq, la agotadora de Afganistán, en la zona de paz del Líbano, en las estribaciones de Mali, han llevado a incrementar más si cabe el apoyo que, en general, brindan los españoles hacia esta Unidad tan peculiar y aguerrida.

A su elevada preparación, y máxima disponibilidad se une el hecho de que se le está dotando, de forma paulatina pero continuada, para afrontar las intervenciones más variadas, hecho que incrementará más aún su disponibilidad, eficacia y eficiencia.


domingo, 11 de septiembre de 2016

Cataluña. La Historia



BARRAYCOA, Javier y ACOSTA, Manuel, Cataluña. La Historia, Barcelona, Scire, 2015

Se representan, en diez episodios significativos, la historia de Cataluña, de forma atractiva y sugerente a través de un cómic.

El rigor histórico, el trepidante ritmo narrativo y la extraordinaria calidad de los dibujos (Juan Alonso) harán vibrar al lector -adolescente y adulto- a medida que vaya recorriendo las páginas de la Cataluña romana, la Reconquista, la expansión mediterránea, los Reyes Católicos, la Guerra de Secesión, la Guerra de Sucesión, la Guerra de la Independencia, las guerras carlistas, la vida de Prim y la Reinaxença.

Se echa de menos que los autores, Barraycoa y Acosta, no hayan llegado hasta bien entrado el siglo XX, con las convulsiones sociales y políticas del mismo durante la monarquía parlamentaria, la Barcelona industrial y sindical, las fuerzas políticas catalanas durante la dictadura de Primo, la represión de la Cataluña republicana, el régimen de Franco y la última restauración democrática con Juan Carlos I.



domingo, 4 de septiembre de 2016

¡Es la guerra!



HERNÁNDEZ, Jesús, ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar, Barcelona, Roca, 2016

Muchos son los libros históricos escritos acerca de la épica o la tragedia de las guerras, pero pocos sobre los errores, estupideces o simplemente anécdotas que dejarían a más de uno perplejo por su curiosidad, sangre fría o estulticia.

Este libro es uno de ellos. Repasa su autor los avatares bélicos de la Humanidad con una impronta en exceso angloamericana. Desde la admiración por Grecia y Roma -del que todos los occidentales somos herederos- se centra -y mucho- en el mundo inglés y quizá francés durante el Medioevo, ignorando el ibérico, itálico, eslavo, árabe o turco por ejemplo. En la Modernidad -cuando España y Francia fueron los actores principales- apenas pasa de puntillas y recae -exageradamente- en el decimonono inglés y el veinte estadounidense, ignorando casi por completo actores tan importantes como el alemán, el japonés, el ruso o el chino, sin olvidar otros escenarios hispanoamericanos, africanos  asiáticos. Es cierto que es un amplio espectro, pero no cabe duda de que peca de anglosajón, lo que no quita para ser crítico con los personajes cuando el autor lo considera.

Por lo demás es una obra divertida y enternecedora, plagada de anécdotas que harán pasar un buen rato a propios y extraños a esta temática curiosa y poco frecuentada en la historiografía.


domingo, 28 de agosto de 2016

501 lugares de España que debes de conocer antes de morir



MARTÍNEZ, Salvador, ROMERO, Eladio, 501 lugares de España que debes  de conocer antes de morir. La geografía española es rica en lugares inolvidables. Ahora, están todos aquí, Barcelona, Now books, 2011

España la componen un conjunto de pueblos y culturas de tan rica y variada índole, que constituye en sí misma un legado como pocos hay en el mundo. Piel de Toro diversa en su patrimonio, gastronomía, folclore, lenguas y tradiciones. Unida por avatares comunes internos y externos. 

Cada pueblo dona al conjunto una peculiar riqueza llena de tesoros pequeños y grandes envidia de muchos visitantes extranjeros venidos de nuestra Europa o América. Recorrer toda ella es un deber moral para quien ama la cultura, el saber y la herencia de una de las naciones más antiguas del orbe.

Cada capítulo (dividido por comunidades y ciudades autónomas) está salpicado de títulos atractivos, ubicación física, provincia, época de visita, información y documentación, así como teléfono.

domingo, 21 de agosto de 2016

El virrey que reinó en América


VARGAS EZQUERRA, Juan Ignacio, El virrey que reinó en América. José Fernando de Abascal, el último estadista de Suramérica, Amazon-Kindle, 2016


Durante las Revoluciones Atlánticas, surgió un personaje digno de encomio, que la historiografía ha pasado de puntillas por encima y que pudo cambiar la balanza de los hechos que se dieron durante la Emancipación Americana. Fue la de un hidalgo asturiano que sirvió en el Ejército de S.M. Católica en todos los frentes que existieron durante la segunda mitad del siglo de las luces y la primera del de las revoluciones. Un militar dieciochesco, político, ilustrado, astuto, diplomático, guerrero, observador y fiel a los principios por los que vivió toda su vida. Abascal, el protagonista de este libro, fue un alumno aventajado de su tiempo, el último gran estadista del Perú –al decir de algunos- e incluso me atrevería decir de América del Sur. Los documentos oficiales y personales acerca de su figura, rozan lo legendario, donde la realidad supera a la ficción y que pasa –por excepcional- a la larga lista de personajes ilustres españoles desconocidos e ignorados por sus compatriotas a merced del devenir foráneo.



domingo, 14 de agosto de 2016

Cartas de la Wehrmacht



MOUTIER, Marie, Cartas de la Wehrmacht. La Segunda Guerra Mundial contada por los soldados, Barcelona, Crítica, 2015


El Deutsche Dienststelle de Berlín, archiva miles de cartas escritas por militares alemanes durante la última contienda mundial, ofrece un magnífico testimonio de muchos de aquellos contemporáneos que sirvieron en la Whermacth en los frentes europeos y africanos al servicio del III Reich entre 1939 y 1945. La obra se encuentra dividida en las fases que sufrió el conflicto a favor y en contra del ejército nacionalsocialista germano. La primera época (1939/41) es de euforia por parte de los remitentes, la segunda (1942/43) hay un realismo mayor por parte de los escritores ante el devenir bélico y la tercera y última (1944/45) es de hartazgo de la guerra y ganas de volver a casa.

Sus protagonistas pertenecen –generalmente- a los escalafones más bajos del Ejército –que no siempre tiene su paralelismo en cuanto a su anterior vida civil- como son soldados, suboficiales y algún oficial. Junto con las descripciones de los combates, de lo que más hablan los alemanes es de su nostalgia del hogar (noticias familiares, lugares comunes), de la necesidad y agradecimiento de los paquetes que vienen de casa (pasteles, mermeladas, cigarrillos, calcetines, guantes, etc.), las transferencias monetarias de sus pagas para ayudar a los suyos y de las relaciones con los camaradas que no siempre eran buenas.

Una historia humana, como la de tontos soldados a lo largo de la historia, con el ingrediente de su ideología nacionalsocialista con una fuerte carga racista, orgullosa de sí misa, despreciativa hacia el resto, llena de clichés y estereotipos.


Obviamente no era lo mismo servir en Francia durante los primeros años, que en Rusia durante la retirada, con lo que uno puede hacerse una idea exacta de qué hicieron, porqué lucharon y porqué murieron. Rara vez se ve en la literatura histórica contemporánea la visión alemana de la Segunda Guerra Mundial. Quizá por ello, esta obra merece la pena ser leída.


domingo, 7 de agosto de 2016

Rincones secretos de Barcelona



ESCUDERO, Mónica, Rincones secretos de Barcelona. Una guía única para descubrir todos los rincones y secretos de Barcelona, Barcelona, 2015

¿Crees que conoces Barcelona? Seguramente hayas paseado por la Rambla, fotografiado la Sagrada Familia, disfrutado el espectáculo de agua, luz y música de las fuentes de Montjuïc y visitado sus bares y restaurantes, playas, museos, terrazas y locales nocturnos, sí, pero ¿realmente conoces la cuidad?

Con esta guía descubrirás las maravillas ocultas de la ciudad que convertirán un paseo cualquiera en una experiencia única. Desde rincones misteriosos con mensajes de los templarios, panaderías por las que vale la pena peregrinar a la Barceloneta, bares a los que solo se accede con contraseña hasta un museo en el que puedes tocar un verdadero mamut, sin olvidar comercios de todo tipo desde los más "vintages" hasta los de máxima actualidad, pasando por los tradicionales de toda la vida.


Se divide en diversos capítulos (Comer y beber, Las mejores vistas, Compras y belleza, Arte y Cultura, Barcelona misteriosa, En Familia, Hoteles para vivirlos) desgranando cada uno de ellos por cada local que merece la pena visitar -no todos obviamente- estando indicado su nombre, dirección postal, teléfono y página web. Al final hay un índice y un resumen de los más destacado por la autora.

domingo, 24 de julio de 2016

La División Azul en imágenes



AA.VV., La División Azul en imágenes. El cuerpo de voluntarios que Franco reclutó para Hitler (1941-1943), Madrid, Creaciones Vincent Gabrielle, 2010

Dos años después de acabada la Guerra Civil, Franco decide deshojar la margarita de la participación española en la II Guerra Mundial durante la creación de un cuerpo de voluntarios capaz de contribuir en las operaciones bélicas llevadas a cabo por el ejército alemán.

Esta División, que recibió el nombre de la División Azul debido al color de las camisas de uniforme de sus integrantes, operó, principalmente, en la campaña que Hitler desplegó en suelo soviético tras su invasión en 1941. A lo largo de dos años, España reclutó a más de 45.000 combatientes dentro de la euforia que entre falangistas, carlistas y demás fuerzas franquistas había despertado la victoria contra la República en 1939.

El desgaste de la División Azul durante el tiempo de su existencia fue parejo al sufrido por la Wermacht en su intento por doblegar a Stalin. Se calcula que cerca de 5.000 españoles murieron en los campos de batalla, ascendiendo a 8.000 el número de heridos.


domingo, 17 de julio de 2016

Los mitos de la Guerra Civil



MOA, Pío, Los mitos de la Guerra Civil, Madrid, Esfera de los Libros, 2003

Al ciudadano corriente, y no sólo en nuestro país, le suenan con fuerza las palabras "Guernica", "Alcázar de Toledo", "Batalla de Madrid", "Matanza de Badajoz", "Salvamento del museo del Prado", "Brigadas Internacionales", "Oro de Moscú", y tantas otras que han llegado a tomar carácter de símbolos. La Guerra Civil española fue entendida por los dos bandos contendientes como un choque fundamental de concepciones del mundo y de la vida, y de ahí su poderoso influjo, sorprendentemente vivo 80 más tarde, también fuera de España.

El impulso emocional de aquel conflicto se refleja en su capacidad de inspirar mitos, empleando esta palabra en el sentido de relatos que provocan adhesión o identificación, y también en el de simples patrañas. En efecto, como cita Pío Moa del historiador británico Paul Johnson, la guerra de España "ha sido el acontecimiento de los años treinta sobre el que más mentiras se han escrito". Los densos sentimientos todavía persistentes en torno a aquel suceso clave de nuestro pasado echan con frecuencia un velo sobre los hechos, impidiendo verlos y valorarlos con claridad.

En este libro Pio Moa aborda uno tras otro estos mitos, acercándonos a su realidad histórica mediante un examen lógico de los datos y una rigurosa crítica de versiones a menudo muy popularizadas, pero de veracidad dudosa. De paso clarifica el papel de los dirigentes políticos, desde Azaña hasta Franco, en el camino que llevó a España a la hecatombe.


domingo, 10 de julio de 2016

Memorias de antes del exilio (1887-1919)

           


        
    YUSÚPOV, Félix F., Memorias de antes del exilio (1887-1919), Barcelona, Alba, 2011

¿Una historia de príncipes? Sin duda alguna la del aristócrata ruso FélixYusúpov es digna de ese nombre. Su apellido -de origen tártaro y milenario, tal y como cuenta el autor- llegó en tiempos de los zares de Rusia a ser una de las familias más ricas, cultas e influyentes de los últimos doscientos años antes de la Revolución soviética.

Poseyeron un buen número de propiedades (palacios, fincas de cultivo y de recreo, industrias, etcétera) además de una copiosa colección de arte rusa y francesa, sin olvidar a los miles de aparceros y criados a su cargo.

Vivió una juventud azarosa y caprichosa, con una pátina de fe cristiana que poco le resultó en sus aventuras amorosas y mundanas. Sin embargo, la muerte de su hermano mayor Nikolai, le hará recapacitar y replantearse en serio su vocación vital: olvidarse de su juventud licenciosa, buscar sus raíces cristianas en el servicio a los más necesitados, casarse con su amada Irina y su servicio a la patria -ya en plena Guerra Mundial y la Revolución bolchevique- que le llevaría al asesinato del oscuro Rasputín.

Es, indudablemente, un relato magnífico del fin de una época y el nacimiento de una nueva era en la lucha entre los totalitarismos y el pluralismo democrático.


domingo, 3 de julio de 2016

Días de champán



NADAL FARRERAS, Rafael, Días de Champán, Barcelona, Planeta, 2014

En plena adolescencia, el huérfano gerundense Francisco Oller se ve obligado a emigrar a Francia a finales del siglo XIX, donde tras mucho esfuerzo acabará creando una de las industrias de tapones de corcho más importantes de su época, llegando a suministrar a los mayores fabricantes mundiales de champán. En Reims (corazón de la Champaña) criará a cuatro hijos de fuertes personalidades: Angèle, la valiente; Hélène, la rebelde; Louis, el insatisfecho, e Yvonne, la misteriosa.
Sin olvidar nunca su pasado español, la personalidad de Francesc -¡todo un carácter!- se transmitirá de padres a hijos, nietos y bisnietos. Toda una panorámica histórica, vital y económica que Nadal construye en una apasionante saga familiar que transita la Europa que va desde los inicios del siglo XX hasta el día de hoy, pasando por los avatares de la Primera Guerra Mundial, el crac del 29, la Guerra Civil Española, la Segunda Guerra Mundial y el renacimiento europeo de la posguerra. Una gran historia de superación, amor, celos, éxitos y fracasos dentro del glamuroso universo del champán. Muy recomendable.


domingo, 26 de junio de 2016

Píldoras de motivación para comerciales y emprendedores



MENDOZA, Mónica, Píldoras de motivación para comerciales y emprendedores. El primer manual de autoayuda para el éxito comercial, Barcelona, Alienta, 2016

Si eres agente comercial o emprendedor, ya lo sabrás: vender es una de las profesiones emocionalmente más duras del mundo y con la que no alcanzarás tus objetivos si no eres capaz de desarrollar una gran capacidad de gestionar la frustración y de automotivarte.

El ratio de venta en los mercados maduros es de 1 sobre 100. Esto significa que para poder cerrar una venta un comercial tiene que hacer 100 llamadas a potenciales clientes, de los que sólo 30 le escucharán, 10 como mucho le recibirán y finalmente 1 le comprará. Y a eso suma los consabidos "no está", "llame más tarde", "no me interesa", "ya voy servido" o "no tengo tiempo para atenderle", y algunas respuestas menos educadas.

Si te sientes identificado con esta situación, no sueltes este libro, pues en él encontrarás recursos, consejos y estrategias para entender qué es y cómo funciona la motivación, así como consejos y estrategias para mantenerla en cada una de las fases del proceso de venta.


domingo, 19 de junio de 2016

Gaudí


AA.VV., Gaudí 2002. Los secretos ocultos del arquitecto, Barcelona, Grupo 62, 2002


Este libro sobre la obra del arquitecto tarraconense es un pequeño tesoro, remarcando no tanto los tópicos sobre Gaudí, sino las características más curiosas que marcaron su trayectoria vital.

Aunque fue concebido en su tiempo como preparación por el Año Internacional de Gaudí 2003, sigue teniendo vigencia y frescura tanto su texto como sus ilustraciones.

Con ánimo de sorprender al lector se hizo una detallada selección fotográfica fruto de una exhaustiva labor de persuasión, tenacidad y parlamentarismo con los propietarios (personas e instituciones) de las obras más destacadas del arquitecto, así como la consulta con los expertos sobre el tema.



domingo, 12 de junio de 2016

Adiós en azul




MAC DONALD, John D., Adió en azul, Barcelona, Libros del Asteoride, 2015

El detective Travis Mc Gee vive en el "Busted Dlush", un yate que ganó en una partida de póquer y que tiene amarrado en Lauderdale, Florida. No quiere oír hablar de tarjetas de crédito, planes de jubilación, partidos políticos, hipotecas ni televisión. Solo trabaja cuando no tiene dinero y lo que pide a cambio de su ayuda es sencillo: recuperará lo que te han quitado siempre y cuando pueda quedarse con la mitad.

Aunque Mc Gell no va mal de dinero, es incapaz de negarle su ayuda a Carthy, una dulce chica que ha sido maltratada por su ex novio, el taimado Junior Allen. Lo que Travis no se imagina es a cuántas mujeres ha hecho trizas antes. Su última víctima, Lois Atkinson, casi no puede levantarse de la cama cuando Travis la encuentra. Dar caza a Junior Allen no será una tarea fácil. Ni limpia.

Considerado unánimemente como uno de los escritores norteamericanos de novela negra más importantes del pasado siglo XX, John D. MacDonald alcanzó el éxito con la serie de novelas protagonizadas por Travis McGee, un caballero andante moderno, que se convertiría en su creación atemporal.  Adiós en azul es la primera de sus novelas.

domingo, 5 de junio de 2016

El socio



GRISHAM, John, El socio, Barcelona, 2014

Lo encontramos en un pequeño pueblo de Brasil. Tenía otro nombre y otro aspecto, pero estaban seguros de haber dado con él. Cuatro años ante se llamaba Patrick S. Lanigan. Había muerto en un accidente de tráfico en febrero de 1992. Estaba enterrado en un cementerio de Biloxi, Missisippi. Había sido socio en un prometedor bufete de abogados, tenía una esposa guapa, una nueva hija y un futuro espléndido. A las seis semanas de su muerte, 90.000.000 de dólares desparecieron de las cuentas de la empresa. Fue entonces cuando sus socios supieron que seguía con vida.

Una de las mejores obras de Grisham, con el estado sureño de protagonista -como en muchos de sus libros- y sus gentes, el afán de escapar de una vida ingrata en el fondo aunque aparentemente brillante. El FBI, una empresa de caza recompensas sofisticada y muy cara, una joven abogada brasileña y los viejos amigos del pueblo (un abogado y un juez) serán los acompañantes del lector en esta intrigante y divertida narración del exitoso escritor angloamericano.


domingo, 29 de mayo de 2016

Historia del Pensamiento



LOBATO VALDERREY, Tomás, Historia del Pensamiento, Madrid, Dykinson, 2001

Lo que caracteriza del profesor Tomás Lobato, su auténtica novedad, es precisamente esto. A través de representaciones esquemáticas, glosarios particulares y pequeños, estrictos comentarios de texto, el autor da cuenta, da voz, a la historia del pensar.

Todo está escrito a un mismo nivel de claridad y concentración. Todo suena en el lugar que le corresponde. Todo se organiza como si su autor, escribiendo a la manera de los antiguos Anales, hubiese decidido esconder su presencia, a fin de hacer patentes en su máxima objetividad de los hechos. Esto no quiere decir, claro está, que no introduzca juicios en este o aquel punto, y que tales juicios -por lo común indiciarios de una cierta postura ante la historia que, con todo, nunca se expresa con afán propagandístico- no estén sujetos a discusión y revisión. Lo que no hay es una interpretación global, una suerte rendida de antemano para el destino de ideas, una utilización de la historia.

Dispuestas en su dimensión teorética rigurosa, las doctrinas filosóficas exhiben, así, su espesor histórico real -la densidad precisa de sus tiempos-, mostrando los cruces, los entrelazados múltiples (y opinables) en que los modos del decir y los modos de ser han buscado encontrar un sentido común desde el que comprender la realidad. Es necesario reconstruir, rememorar estos cruces y entrelazados para, alejando al pensamiento de la lógica de los intereses, volverlo a situar en la búsqueda del sentido. Y, para ello, el libro de Lobato constituye una buena guía, uno de esos buenos compañeros que nos ayudan a caminar.


domingo, 22 de mayo de 2016

Mariam de Belén, "la Pequeña Árabe"



MAILLARD, Emmanuel, Mariam de Belén, "la Pequeña Árabe", Asociación Hijos de Medjugorge, Badalona, 2015

Mariam Baouardy es hija de Galilea, de familia pobre y muy creyente. Huérfana a los tres años, su tío la adopta. Su vida es una sucesión sorprendente de manifestaciones sobrenaturales dignas de una Catalina de Siena o de una Teresa de Ávila, desde los estigmas hasta los combates singulares contra Satán.

¿De dónde le viene esta sabiduría infantil y fuerte que la hace querida por todos? ¿De dónde le viene el fuego de amor que la quema? Para ella como para San Pablo "vivir es Cristo". En el Carmelo toma el nombre de hermana María de Jesús Crucificado.

Humilde tornera y valiente constructora, será visitada por Jesús y por María. Las palabras que transmite -auténticas perlas- nos están destinadas hoy y aclaran el futuro de nuestra humanidad angustiada. Muere en Belén a los treinta y tres años, el 26 de agosto de 1878, poco después del nacimiento de Teresa de Lisieux. En 1983, Juan Pablo II la beatifica.

Es difícil descubrir a Mariam sin enamorarse de ella, sin desear llegar a ser santo viviendo sus enseñanzas.


domingo, 15 de mayo de 2016

Un crimen bretón



Un comisario parisino, Dupin, destinado en la Bretaña -con sus mitos, leyendas y gastronomía- acude presuroso a unas salinas -fuera de su jurisdicción- como respuesta a una intuición de una amiga periodista, siendo recibido con una lluvia de balas.

Transcurrida la novela policíaca en apenas unos días, con los bocados a penas probados de las riquezas culinarias de la zona, apenas dormido y combinando sus intuiciones de policía con otros compañeros de la zona, el comisario Dupin se enfrentará a varios cadáveres, especulaciones salineras, tradiciones milenarias y cierto humor sardónico.






domingo, 8 de mayo de 2016

Cataluña en España. España en Cataluña



RUÍZ RODRÍGUEZ, Ignacio (director), Cataluña en España. España en Cataluña. Trece visiones académicas sobre una verdad única, Madrid, Dykinson, 2014

Es mucho lo que en los últimos tiempos se habla acerca de la historia de España y de la Corona de Aragón, en general, y de Cataluña, en particular. En su mayor parte, se trata como no podía ser de otra manera de aseveraciones construidas desde el rigor histórico pero, no es menos cierto, que también en otras se hace desde la pura invención o fabulación, o cuando menos con una realidad histórica ciertamente desvirtuada, generalmente impregnados por intereses de naturaleza política.

De este modo, no es extraño leer en prensa o en ciertos trabajos poco rigurosos, términos que nunca existieron en aquellas épocas en las que nacía o se desarrollaba la Corona de Aragón, tales como Corona catalanoaragonesa, Reino de Cataluña o Países Catalanes o -Països Catalans-; en el ánimo de hacer referencia a territorios en los cuales la lengua catalana es autóctona, o bien los territorios que forman parte de unidades geohistóricas de predominio lingüístico catalán, pero no advirtiendo a los lectores legos que se trata de un término acuñado a finales del siglo XIX, y no de una realidad histórica que no fue otra que la de la Corona de Aragón, simple y llanamente.

Otra cuestión es que en el seno de la misma, y dependiendo del momento histórico al cual hagamos referencia al histórico reino que portaba tal nombre-, Cataluña, Mallorca, Sicilia, Cerdeña, Neopatria, Nápoles, etcétera que estuvieron bajo la jurisdicción del rey de Aragón entre los siglos XII y XVIII, con sistemas jurídicos propios hasta la llegada del siglo XIX con el constitucionalismo liberal. Ya en el XX nacen las llamadas comunidades autónomas en 1931 y 1978.




domingo, 1 de mayo de 2016

Barcelona y Gaudí



VV.AA., Barcelona y Gaudí. La Ruta del Modernismo, Madrid, H Kliczkowski, 2003

El proceso de expansión urbanística y demográfica que vivió la ciudad de Barcelona durante el siglo XIX coincidió con un importante crecimiento económico, en el que las industrias textil, metalúrgica y química experimentaron un intenso desarrollo. De esta efervescencia emerge una nueva clase social, una burguesía fulminantemente enriquecedora por las oportunidades de los nuevos tiempos que gasta en lujo, en ostentación más que la nobleza. Es en este contexto social y económico donde hay que entender el nacimiento del Modernismo; si bien es cierto que es un movimiento artístico que prospera en gran parte de Europa, es en España, y sobre todo, en Barcelona, donde alcanza una proyección, una vitalidad y una originalidad de dimensiones extraordinarias. El  movimiento abarcó los distintos campos del arte, la literatura y la música, pero lo más importante que hizo de Barcelona un verdadero museo de arquitectura.

En este marco florecieron unos ochenta arquitectos que convirtieron el barrio del Ensanche, como espacio predilecto para el desarrollo de la nueva arquitectura. Además, Antonio Gaudí -que llevó el Modernismo a las mayores cotas de genialidad- hubo otros grandes arquitectos y diseñadores como fueron Domènech i Montaner, Puig i Cadafalch, Sagnier, Falqués o Falguera, entre otros.

Artesanos, diseñadores de mobiliario, pintores, vidrieros, ingenieros y un sin fin de operarios y artesanos especializados, aparecen junto a sus obras como aquellos que remataron y  humanizaron estos edificios emblemáticos modernistas clasificados por residencias (Casa Fargas, Lleó i Morera o Bellesguard), edificios culturales (palacio de la Música, Casa Macaya o la Real Academia de las Ciencias y las Artes), espacios urbanos (Parque Güell o Plaza Real), espacios comerciales (mercado de la Boquería, hotel España o Casa Roviralta), edificios públicos (Sagrada Familia, Plaza de Toros de la Monumental o el Hospital de San Pablo y de la Santa Cruz).

Además aparece una guía de información práctica (planos, páginas web, direcciones y teléfonos), un amplio reportaje fotográfico y editado en dos lenguas (español e inglés), que hacen de este libro una obra de referencia en la historia del arte español.




domingo, 24 de abril de 2016

Una historia chocante



MOA, Pío, Una historia chocante. Los nacionalismos vasco y catalán en la historia contemporánea de España, Madrid, Encuentro, 2004

Los nacionalismos vasco y catalán, complicado el primero con el terrorismo, constituyen sin duda el reto más arduo y complejo que se presenta a la España democrática en estos principios del siglo XXI. A pesar de ello son muy poco conocidas del público general, incluso del público culto, las ideas de esos nacionalismos, su evolución histórica y aspiraciones reales. Esta falta de información afecta también a gran parte de los propios nacionalistas. De ahí que las impresiones y las opiniones más extendidas al respecto sean a menudo infundadas o contradictorias.

Se han publicado numerosos libros, a menudo muy valiosos, en torno a uno u otro nacionalismo, o en torno a aspectos de los mismos. Sin embargo nunca hasta ahora se había abordo un conjunto de ambos, en sus semejanzas y diferencias. Este libro está enfocado, además, desde el punto de vista de la interrelación de los dos movimientos con otros como el socialismo o los nacionalismos españoles, y de su influencia en la historia general del país.

Por esa razón, Una historia chocante constituye una auténtica novedad en el panorama historiográfico español y una contribución clave al conocimiento de la evolución de España en el siglo XX y hasta la actualidad más profunda.


domingo, 17 de abril de 2016

España y Portugal en transición



JIMÉNEZ, Juan Carlos, España y Portugal en Transición. Los caminos a la democracia en la Península Ibérica, Madrid, Sílex, 2009

A mediados de los años setenta, tras largas décadas de autoritarismo, los dos grandes Estados de la Península Ibérica iniciaron por caminos bien diferentes sus respectivos procesos de transición hacia la democracia.

Esta coincidencia temporal no es meramente casual, sino que responde a la fuerte interdependencia estructural perceptible entre ambas sociedades, lo que remite a la existencia de una realidad peninsular que ha condicionado -y condiciona- el devenir histórico de ambos países.

Esta interdependencia no significa que las transiciones peninsulares presenten una relación casual inmediata ni que una influyera decisivamente en la otra. Pero sí que la completa comprensión de ambos procesos sólo es posible desde una perspectiva global comparada. Aunque la relación estructural es incuestionable, las vías hacia la democracia fueron bien diferentes.

Portugal ensayó una revolución que amenazó con desembocar en algo bien distinto de la democracia liberal. En última instancia, una modelo de exclusión de una parte importante del país adscrita a posiciones de centro-derecha. El mito revolucionario estuvo a punto de cuajar, aunque una fuerte reacción social y la vigorosa presión internacional terminaron por reconducir el proceso político hacia un sistema de democracia pluralista y participativa.

En España el ejemplo portugués fue esencial para encauzar la transición por la senda del consenso inclusivo y de la renuncia a maximalismos políticos de escasísimo apoyo social. Los proyectos alternativos a la democracia fueron limitados pero enormemente influyentes aunque, finalmente, la convicción democrática de la inmensa mayoría de la sociedad española acabó imponiéndose.

En definitiva, las transiciones española y portuguesa reflejan el alto grado de interdependencia estructural existente entre ambas sociedades fruto de una muy compleja relación de vecindad que ha oscilado históricamente entre los impulsos anexionistas españoles y los deseos portugueses de preservar a toda costa su identidad.

En este marco contradictorio y conflictivo, al mismo tiempo que apasionante, la democracia abrió una nueva posibilidad de entendimiento entre dos sociedades entrelazadas por la historia y por el hecho de compartir el viejo y difícil solar peninsular.


domingo, 10 de abril de 2016

La Legión



BUENO CARRERA, José María, La Legión. 75 años de uniformes legionarios, Málaga, La Legión, 1994

Este libro no se hubiera confeccionado sin la buenísima disposición de su autor, que ha llevado su profesionalidad y de su cariño al Tercio como Legionario de Honor.

Bueno es un gran uniformólogo, uno de los mejores de España, conoce y se interesa por los más mínimos detalles de nuestros uniformes militares, en este caso legionarios, y creo que a cubierto a la perfección la variada gama que ha usado La Legión en sus años de historia, desde su fundación en 1920 hasta los de las misiones de paz en Bosnia-Herzegovina.

Junto a cada una de las láminas del libro, el autor ha puesto fotografías de época -algunas inéditas- que conforman y enriquecen más si cabe el conjunto de la obra.

Un libro no sólo para amantes de la milicia, sino también para historiadores que verán en él referencias rigurosas de una época legendaria.



domingo, 3 de abril de 2016

El estandarte



LERNET-HOLENIA, Alexander, El estandarte, Barcelona, Asteroide, 2013

En octubre de 1918 un joven oficial del ejército imperial, el austriaco Herbert Menis, se reincopora a filas tras un breve período de convalecencia. A su llegada a Belgrado, donde ha sido destinado, se enamora de Resa Lang, una joven dama de la corte de María Antonia de Austria, y decide conquistarla.

Su romance se desarrollará en un ambiente lleno de contrastes: los fastos de la corte y los regimientos austrohúngaros frente a la crudeza y las privaciones de la guerra; la unidad de los oficiales frente a las disensiones de la tropa. Los protagonistas de la historia parecen estar fuera del tiempo, siguiendo unas tradiciones y un modo de vida que eran característicos del Imperio pero que ellos intuyen que están a punto de desaparecer.

Publicada en 1934, El estandarte está considerada como una de las mejores novelas que se han escrito sobre el fin del Imperio Austrohúngaro. Novela de amor y aventuras, crónica de costumbres, este libro retrata como pocos el caos y el vacío generado por la caída y desintegración del Imperio.




domingo, 27 de marzo de 2016

Confesiones



SAN AGUSTÍN, Confesiones, Madrid, Alianza, 2009

El nombre de San Agustín (354-430) ha pasado a la historia de la literatura como creador de un género literario original, el de la autobiografía espiritual, de larga tradición con posterioridad en Occidente. 

Las Confesiones relatan la peregrinación de un hombre hacia Dios, un itinerario tortuoso y atormentado, que se inicia en su financia y se cierra en el año 387, fecha de su conversión al cristianismo. Para San Agustín, el origen de los bienes y males del hombre, el centro del combate que se libra en cada uno de nosotros, está en la conciencia y es profundizando en ella como se puede encontrar una vía de trascendencia hacia la realidad suprema en que se encuentra la verdad, el amor y la belleza.




domingo, 20 de marzo de 2016

Tras los pasos de Jesús



BENEDIKT, Tras los pasos de Jesús, Herzlia, Palphot, 2009

Dos milenios han transcurrido desde la Anunciación formulada a María de Nazaret. El evento que marca el comienzo de la era cristiana.

Durante dos mil años una constante afluencia de peregrinos ha estado llegando a Tierra Santa para visitar los Lugares Santos en donde se habían predicado los Evangelios. Arriban a la ciudad de Jerusalén en la que, según escribe San Pablo, será el centro del Nuevo Orden.

En el siglo VI, un artista creó un mapa de mosaico en el que aparecían los lugares mencionados en la Biblia. Este mapa, que se encuentra en Mádaba (Jordania), muestra el territorio comprendido por Tierra Santa, Jordania, Líbano, Siria, el desierto del Sinaí y el delta del Nilo en Egipto. El Medio Oriente se convierte en una Tierra Santa ampliada, que llega a su vértice figurativo mostrando Jerusalén, a la que se otorga un claro significado teológico como el centro del mundo. El Próximo Oriente trazado sin fronteras se convierte en el símbolo de una nueva realidad de paz.

La peregrinación es el mejor medio para descubrir Tierra Santa y comprender los Evangelios, leyendo los versículos de aquellos sitios venerados relacionados con ellos. Si tiene el privilegio de visitar Tierra Santa, este libro le puede asistir a revivir esos días maravillosos. Y sin embargo, en el caso de quienes no pueden visitar la Tierra en la que Jesús eligió nacer y vivir, pueden llegar a conocerla a través de las magníficas imágenes y descripciones que aparecen en esta obra.

Quiera Dios que este libro traiga mucha alegría y comprensión a quiénes los lean.


domingo, 13 de marzo de 2016

San José, el humilde carpintero de Nazaret. Los Lirios Perfumados



AGUSTÍN, San José, el humilde carpintero de Nazaret. Los Lirios Perfumados, Asociaicón Amigos de Medjugorje, Sant Cugat del Vallès, 2013

La cofradía de San José, el humilde carpintero, es una hermandad que busca, a través de la imitación de las virtudes de San José y su intercesión, crecer en la fe, en la virtud y alcanzar la santidad necesaria para una vida cristiana acorde al Evangelio.

Perteneciendo a la cofradía recibirás bendiciones y podrás ser testigo del poderoso patrocinio de San José, como decía Santa Teresa de Jesús: "Si a través de la intercesión de los santos recibimos gracias, a través de la intercesión de San José las recibimos todas".

Si quieres formar parte de esta cofradía, conságrate a San José con la ayuda de estos dos libros en uno: El humilde carpintero, que consiste en una preparación de treinta días en honor a los treinta años que San José acompañó a Jesús en la tierra, y Los Lirios Perfumados, una práctica de devoción para realizar los miércoles, día que la Iglesia dedica a San José.

Puedes hacer tu solicitud de inscripción a través del correo electrónico: siervosreparadores@hotmail.com

Que el Señor te bendiga y San José interceda por ti.


domingo, 6 de marzo de 2016

El Arte medieval hasta el año mil



OLAGUER FELIU, Fernando de, El Arte medieval hasta el año mil (Desde el establecimiento de los visigodos a la conformación del Románico), Madrid, Taurus, 1989

Conceptos fundamentales en la historia del arte español es una obra concebida y planteada con una visión predominantemente crítica, en la que los datos están al servicio de una interpretación sobre lo específicamente característico de nuestro arte. Con ella se pretende, pues, definir y explicar las líneas maestras de la evolución histórica del arte español desde los inicios de la Edad Media hasta la actualidad. 

Redactada cada una de sus partes por reconocidos especialistas, se ha procurado, no obstante, evitar la simple erudición indiscriminada e ir más allá de los manuales convencionales. En una palabra: atendiendo a las exigencias demandadas por los mejores historiadores del arte de nuestra época, nos hemos propuesto no descuidar lo conceptual, apostando por la realización de una historia crítica de naturaleza fundamentalmente ensayística.





domingo, 28 de febrero de 2016

España, Patriotismo y Nación



URIARTE, Edurne, España, Patriotismo y Nación, Madrid, Espasa, 2003

Estamos asistiendo en España al resurgimiento de un nuevo interés por la nación española y por el patriotismo. Se trata de un proceso que muestra un cambio de etapa en la historia de nuestra joven democracia. Porque el último cuarto de siglo estuvo marcado por la construcción del Estado de las autonomías, por la eclosión de los nacionalismos étnicos y la obsesión de las identidades regionales, y también por el debilitamiento de la nación española y su sustitución por un concepto puramente administrativo de Estado.

Edurne Uriarte analiza en este libro el nuevo concepto de nación española y de patriotismo que está emergiendo. Explica los complejos del franquismo y el antifranquismo que provocaron su desaparición, muestra de la enorme capacidad que han tenido los nacionalismos étnicos para condicionar nuestra democracia. Y, sobre todo, aporta las razones por las que la estabilidad futura de nuestro sistema político hace necesario un fortalecimiento del patriotismo alrededor de la nación española.