domingo, 26 de marzo de 2017

Tren a Pakistán



KHUSHWANT, Singh, Tren a Pakistán, Barcelona, Libros del Asteroide, 2011

Tras la independencia de la India británica al acabar la II. ª Guerra Mundial (1947) la difícil pero pacífica convivencia habida en el subcontinente asiático entre las muchas razas y credos bajo la autoridad anglosajona, se vio rota de la noche a la mañana. Los agarenos islámicos huyeron a Bangladesh y a Pakistán, mientras que los sijs y los hindúes lo hacían a la India. En este ir y venir de gentes, dejó el país un reguero de millones de muertos.

En estas precarias condiciones históricas, una aldea del Punjab, Mano Majra es un marco de coexistencia vecinal tranquila y sosegada, rota a veces por bandidos esporádicos o por el ritmo cansado y rutinario de los trenes.

Cuatro personajes destacan a mi entender, de entre el variado elenco de la novela: el gurú Meet Singh -un conciliador nato-, el juez Hukum Chand -astuto y abatido-, el agitador progre Iqbal -cobarde de obra y bravucón de ideas- y por último Jugga -maleante y enamorado- que dará lo mejor de sí cuando nadie espera nada bueno de él o porque le temen o porque lo desprecian.

En definitiva, una maravillosa y tierna novela que narra los corazones humanos con delicadeza, comprensión y veracidad, atrapando desde la primara página al lector hasta el final.

Traducido del hindi al español por Marta Alcázar Burgueño.



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domingo, 19 de marzo de 2017

El complot mongol



BERNAL, Rafael, El complot mongol, Barcelona, Libros del Asteroide, 2013

Su autor, diplomático y escritor, escribió su obra a finales de su vida, inaugurando -sin saberlo- la novela negra mexicana.

Una novela trepidante durante 72 inagotables horas en la capital novohispana, cargada de "¡pínchale!" en la boca de Filiberto García, el perro viejo pistolero, hijo de la Revolución, despreciador de las leyes, que planta cara a la muerte sin miedo a "los pendejos" que de manera meliflua e hipócrita los "mandamases" de su tiempo quieren hacer las cosas a costa de terceros.

Un supuesto complot internacional de origen chino para matar al presidente de la república gringa, añadiendo a ello otro previsible complot chino para expulsar a los soviéticos de la Cuba castrista acabará por ser un auténtico magnicidio mexicano.

Muertos, que no cadáveres a decir de su protagonista García, siempre solos ante ese asalto sin vuelta atrás a un mundo ignoto y estremecedor, locales de poca monta y peor recomendación, algún amor oriental en la veterana vida del sesentón Filiberto, "intrigas" que no logran engañar al protagonista, reflexiones sobre lo que pudo ser y no es en el México de ayer y de hoy.

Un libro que se lee de una sentada, está prologado por Yuri Herrera y Élmer Mendoza.


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sábado, 11 de marzo de 2017

Los días contados




BÀNFFY, Miklós, Los días contados, Escrito en la pared. Trilogía transilvana I, Barcelona, Libros del Asteroide, 2011 (5.ª)

Escrita originalmente en 1934 por el conde de Losoncz, transilvano, austro-húngaro, que desarrolló su vida profesional entre la política, la diplomacia y la literatura. Esta obra -primera de otras dos- fue censurada por los gobiernos comunistas húngaro y rumano, saliendo a la luz en los ochenta del siglo XX.

A lo largo y ancho de Los días contados tres personajes -Adrienne Miloth, LàszloGyeröfy, Bálint Abàdy- amigos y parientes entre sí, aristócratas, adinerados que gozan y sufren sus postrimeras en un tiempo que también tiene -valga la paradoja- sus días contados.

Una frase resume un poco el trasfondo que luce todo él libro: "Entre los miembros de la alta sociedad de Budapest, sólo unos pocos se dedicaban en cuerpo y alma a la política. Había otros asuntos importantes, o al menos igual de importantes. Por ejemplo, la competición hípica, que era tan interesante y apasionante como la cacería otoñal. Para convocar al Parlamento, una reunión de partidos o al comité del casino, en verano había que tener en cuenta la caza de la perdiz, en septiembre la del ciervo, a principios de invierno la del faisán, y en primavera los días de carrera, para poder intercalar las asambleas entre estos acontecimientos. Cuando acaban las carreras en Budapest comenzaba la temporada de derbis en Viena, que atraía a mucha gente. Por tal razón, se descartaba esa época del año para organizar eventos importantes". (pág. 378).

Junto a esta vida de bailes hasta bien entrada la madrugada, charlas sin trascendencia, duelos decimonónicos, adulterios diarios, derroche de coronas en el juego, lacayos al servicio de sus señores, vestimentas a la moda, discusiones nacionalistas, etcétera, existe el tormento de nuestros protagonistas que -a pesar de tenerlo todo- no tienen su hueco el mundo en donde representan su papel. Una tragedia que no verá su fin hasta que se lean Las almas juzgadas y El reino dividido que componen la trilogía Transilvana.

Prologada por Mercedes Monmany y traducida del húngaro por Èva Cserhàti y Antonio Manuel Fuentes Gaviño.

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sábado, 18 de febrero de 2017

501 racons màgics de Barcelona



LORENZO, Cecilia y CLAVER, Núria, 501 racons màgics de Barcelona, Barcelona, Ara Llibres, 2011

Un innumerable listado de lugares con encanto ubicados todos ellos en la ciudad condal, harán las delicias de todo enamorado de la capital catalana.

Clasificada la obra por barrios, tanto el "barcelonés accidental" como los naturales de la ciudad, descubrirán una impresionante retahíla de jardines donde poder relajarse del ajetreo de la urbe y respirar aire más limpio, degustar los mejores platos y tapas de su barrio, encontrar los discos musicales favoritos, los ropajes más ideales o estrambóticos, las jugueterías de toda la vida, las floristerías más aromáticas, los centros culturales y casas cívicas esparcidas por toda la ciudad, los monumentos y edificios más característicos, las esculturas más representativas y olvidadas, las plazas más recoletas y las más transitadas y un largo etcétera.

Cada uno de los lugares citados y explicados tanto por Lorenzo como por Claver, en la edición digital del libro, están ilustrados con página web, horario, teléfono y ubicación postal. Por lo que hace de ello una obra muy práctica y recomendable.

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sábado, 28 de enero de 2017

El delator



O´FLAHERTY, Liam, El delator, Barcelona, Libros del Asteroide, 2007

En una barriada mugrienta y mísera del Dublín de la Europa de Entreguerras, un personaje siniestro -como todos los de la novela- Gypo Nolan, un don nadie peligroso y hambriento, se juega el todo por el todo por un puñado de libras que le librarán del hambre por un corto período de tiempo.

Con una maravillosa caracterización de los personajes -cortados a golpes como la costa irlandesa- visionarios, idealistas, sanguinarios, acomplejados, asustadizos, hambrientos, fieles y traidores a su vez, se verán todos ellos envueltos en los barros provocados por sus propios lodos.

En una maestra dirección de los actores de esta dramática historia que transcurre en apenas doce horas, se pasan las horas más angustiosas y sórdidas del alma humana que su autor O´Flaherty sabe reflejar en su obra (llevada al cine por John Ford años más tarde) con un final abierto a la redención.


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sábado, 21 de enero de 2017

Y al final, la guerra




SILVA, Lorenzo, FRANCISCO, Luis Miguel, Y al final, la guerra. La aventura de las tropas españolas en Irak, Barcelona, Crítica, 2014

Desconocemos -inocente o culpablemente- la labor que nuestros compatriotas llevan a cabo bajo mando militar en territorio extranjero. Las famosas "misiones de paz" llevadas a término por parte de las Fuerzas Armadas españolas por todo el mundo. Desde 1987 en Guinea Ecuatorial hasta Mali, pasando por los Balcanes, Centroamérica, el Golfo Pérsico, Líbano, Afganistán o la propia Irak, han caído en combate 173 militares.

Un antes y un después fue la batalla de Nayaf del 4 de abril de 2004 en la que se bregó el cobre la Brigada Plus Ultra II compuesta por unidades de Caballería e Infantería, incluidas tropas de La Legión. La labor de inteligencia, contrapeso, apagando fuegos abiertos por los angloamericanos y trazando lazos de confianza tras la guerra iraquí fueron los trabajos que llevaron a término con éxito las tropas españolas destacadas en Iraq.

Los asesinatos de los agentes de la Central Nacional de Inteligencia y la preparación previa de la Brigada Plus Ultra I fueron el prólogo de una teórica intervención pacífica del Ejército como hasta la fecha se habían realizado. Su heroica y profesional actuación dejan huella de qué tipo de hombres tenemos al servicio de España en nuestras FAS.

Un libro que se lee como una novela bélica, plena de acción, detalles, casi filmada, muy bien documentada y que hace perder el hálito hasta al más duro lector. Muy recomendable.



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sábado, 14 de enero de 2017

Calle de la Estación 120




MALET, Léo, Calle de la Estación 120, Barcelona, Libros del Asteoride, 2010

Una novela ambientada y escrita en la Francia ocupada por los alemanes durante la II. ª Guerra Mundial que tiene como protagonista al detective Nestor Burma (personaje que aperecerá en otras novelas del mismo autor) y que resulta ser una verdadera "dinamita"  del mundo detectivesco; adjetivo por el que sus coetáneos ficticio le conocen. 

Llama la atención de cómo Malet se adentra en la prosa de un país en guerra y ocupado por tropas extranjeras (fue publicada en 1942) con sus cartillas de racionamiento, campos de prisioneros de guerra (Stalag) y pases de zona (la ocupada y la Vichy libre), tan sólo como un trasfondo sobre el que se desarrolla la verdadera trama.

Un viejo delincuente de fama internacional aparecerá de súbito en escena cuando se le daba por muerto, a la vez que se produce un asesinato inesperado repleto de pistas falsas, unas damiselas difíciles de encajar y una suma considerable de francos reclamada por tiros y troyanos... 

Localizada la acción, ante todo, entre Lyon y París, el detective Burma aplicará sus métodos instintivos, expeditivos y aparentemente incongruentes para abrirse paso entre la maraña de conflictos que se dan, con el único objetivo de llegar hasta el final con todas sus consecuencias.

Una obra, en definitiva, entretenida, llena de suspense hasta la última página y bien traducida por Luisa Feliu en esta edición de Libros del Asteroide; una editorial, a mi entender, que guarda en su remesa las mejores obras clásicas contemporáneas de la literatura europea y americana que hoy se puede disfrutar.


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sábado, 7 de enero de 2017

Donde aúllan las collinas



NARLA, Francisco, Donde aúllan las colinas, Barcelona, Planeta, 2016

Una novela prescindible y predecible. Quizá para un público joven y novel en literatura, biografía e historia, pero poco más. Hubiera sido mejor reducirla a menos espacio y tiempo, olvidándose de los romanos y centrándose en alguna serranía perdida de Galicia, el Bierzo o cualquier otra serranía española.

Buena descripción de caracteres (quizá algo recargada) y del proceder biológico del can de marras (exageradamente vengativo, resistente y criminal) pero poco más.

La novelita narra la posible incursión de César en la Hispania Ulterior donde su codicia olisquea las minas de Gallaecia que con tanto ahínco robaron los romanos. Una cuadrilla de acólitos del militar, pactan con los lugareños una caza de lobos con un fin tan sospechoso como estrambótico. 



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viernes, 23 de diciembre de 2016

Natividad



En aquella época apareció un decreto del emperador Augusto, ordenando que se realizara un censo en todo el mundo. Este primer censo tuvo lugar cuando Quirino gobernaba la Siria. Y cada uno iba a inscribirse a su ciudad de origen. José, que pertenecía a la familia de David, salió de Nazaret, ciudad de Galilea, y se dirigió a Belén de Judea, la ciudad de David, para inscribirse con María, su esposa, que estaba embarazada. 

Mientras se encontraban en Belén, le llegó el tiempo de ser madre; y María dio a luz a su Hijo primogénito, lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el albergue.

En esa región acampaban unos pastores, que vigilaban por turno sus rebaños durante la noche. De pronto, se les apareció el Ángel del Señor y la gloria del Señor los envolvió con su luz. Ellos sintieron un gran temor, pero el Ángel les dijo: «No teman, porque les traigo una buena noticia, una gran alegría para todo el pueblo: Hoy, en la ciudad de David, les ha nacido un Salvador, que es el Mesías, el Señor. Y esto les servirá de señal: encontrarán a un niño recién nacido envuelto en pañales y acostado en un pesebre». Y junto con el Ángel, apareció de pronto una multitud del ejército celestial, que alababa a Dios, diciendo: ¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra, paz a los hombres amados por él». Después que los ángeles volvieron al cielo, los pastores se decían unos a otros: «Vayamos a Belén, y veamos lo que ha sucedido y que el Señor nos ha anunciado». Fueron rápidamente y encontraron a María, a José, y al recién nacido acostado en el pesebre. Al verlo, contaron lo que habían oído decir sobre este niño, Y cuantos los oían se maravillaban de lo que les decían los pastores. Mientras tanto, María conservaba estas cosas y las meditaba en su corazón. Y los pastores volvieron, alabando y glorificando a Dios por todo lo que habían visto y oído, conforme al anuncio que habían recibido.

Ocho días después, llegó el tiempo de circuncidar al niño y se le puso el nombre de Jesús, nombre que le había sido dado por el Ángel antes de su concepción. Cuando llegó el día fijado por la Ley de Moisés para la purificación, llevaron al niño a Jerusalén para presentarlo al Señor, como está escrito en la Ley: "Todo varón primogénito será consagrado al Señor". También debían ofrecer un sacrificio un par de tórtolas o de pichones de paloma, como ordena la Ley del Señor. Vivía entonces en Jerusalén un hombre llamado Simeón, que era justo y piadoso, y esperaba el consuelo de Israel. El Espíritu Santo estaba en él y le había revelado que no moriría antes de ver al Mesías del Señor. Conducido por el mismo Espíritu, fue al Templo, y cuando los padres de Jesús llevaron al niño para cumplir con él las prescripciones de la Ley, Ángel lo tomó en sus brazos y alabó a Dios, diciendo: «Ahora, Señor, puedes dejar que tu servidor muera en paz, como lo has prometido, porque mis ojos han visto la salvación que preparaste delante de todos los pueblos: luz para iluminar a las naciones paganas y gloria de tu pueblo Israel». Su padre y su madre estaban admirados por lo que oían decir de él. Simeón, después de bendecirlos, dijo a María, la madre: «Este niño será causa de caída y de elevación para muchos en Israel; será signo de contradicción, y a ti misma una espada te atravesará el corazón. Así se manifestarán claramente los pensamientos íntimos de muchos». Había también allí una profetisa llamada Ana, hija de Fanuel, de la familia de Aser, mujer ya entrada en años, que, casa en su juventud, había vivido siete años con su marido. Desde entonces había permanecido viuda, y tenía ochenta y cuatro años. No se apartaba del Templo, sirviendo a Dios noche y día con ayunos y oraciones. Se presentó en ese mismo momento y se puso a dar gracias a Dios. Y hablaba acerca del niño a todos los que esperaban la redención de Jerusalén. Después de cumplir todo lo que ordenaba la Ley del Señor, volvieron a su ciudad de Nazaret, en Galilea.

El niño iba creciendo y se fortalecía, lleno de sabiduría, y la gracia de Dios estaba con él. 

San Lucas, 2, 1-40

Si quieres saber más en detalle sobre el Nacimiento del Mesías, el Salvador, te recomiendo leas estos 6 relatos detallados por mujeres -algunas santas- que tuvieron la dicha de tener visiones claras sobre estos hechos de las Escrituras y otros.



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sábado, 17 de diciembre de 2016

Cristianos y leones




HARO, Fernando de, Cristianos y leones, Barcelona, Planeta, 2013

¿Sabías que cada 5 segundos es asesinado un cristiano en el mundo? ¿Qué el Cristianismo es la religión más perseguida de todo el planeta? ¿Qué el 75% de los creyentes, perseguidos por su fe, son cristianos? ¿Qué de los 70.000.000 de cristianos asesinados por sus creencias a lo largo de la Historia, la mitad, se concentra sólo en el siglo XX?

Desde la decapitación o la lapidación, pasando por la tortura, violación y encarcelamiento de por vida, sin olvidar el destierro, el robo de sus bienes y un largo etcétera.

Una gran parte de estos deleznables y vergonzosos sucesos se suceden en países musulmanes (Pakistán, Iraq, Egipto, Siria, Turquía), otros en donde el islam convive con otras religiones (Nigeria), con ideologías comunistas o afines (China, Venezuela) e incluso con otras religiones (India).

Fernando de Haro, valientemente, denuncia uno de los hechos más horribles y más silenciados por la prensa internacional a través de su libro Cristianos y leones, una obra digna de ser leída.




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domingo, 20 de noviembre de 2016

Franco



MOA, Pío, Franco. Un balance histórico, Barcelona, Planeta, 2005

Franco, el dictador que rigió durante cuarenta años los destinos de España, fue uno de los personajes más odiados del siglo XX, pero fue también muy querido por sus seguidores. ¿Son los cuarenta años transcurridos desde su muerte tiempo suficiente para hacer un balance sereno de su significación histórica? Pío Moa cree que sí y en esta obra breve, punzante y trabada con fuerte lógica, se plantea las cuestiones clave suscitadas en torno a su figura en los últimos decenios.

Estudia, por ejemplo, su actitud durante la República; la cuestión fundamental de si derrotó a la revolución o a la democracia; su capacidad militar; el alcance de su neutralidad en la guerra mundial y los principales beneficiarios de ella; su política hacia los judíos; los efectos del boicot internacional y el maquis; las "décadas perdidas"; las razones por las que duró tanto su dictadura o su relación con la transición democrática.

Tanto por su cuidado análisis de los datos como por su meticulosa argumentación, este libro presenta una visión nueva y original sobre el viejo Caudillo y su tiempo, tan influyente todavía en el nuestro.




viernes, 21 de octubre de 2016

La torre y el caballero


CORRAL, José Luís, La torre y el caballero. El ocaso de los feudales, Barcelona, Edhasa, 2002

El medievalista darocense, Corral de la Fuente, se lanzó a escribir esta obra como un ameno y riguroso ensayo histórico partiendo de la figura de Pedro Manuel Ximénez de Urrea, perteneciente a una de las familias aragonesas de mayor solera del viejo reino, llegando uno de sus descendientes a ser ni más ni menos que el XIVº Conde de Aranda que tanto peso político tuvo en el política hispana de finales del siglo XVIII.

Con un despliegue prolijo de notas basadas en fuentes de archivo, el profesor Corral, relata a través del señor de Trasmoz, el declive de la nobleza caballeresca del 1500 que había nacido durante la plenitud del Medioevo. Los grande ideales -de los que se burló el personaje de don Quijote un siglo más tarde- de caballerosidad, arrojo individual, gestas heroicas que rayaban a veces el absurdo, la vida errante en pos de almas a las que salvar, el amor casto a las doncellas -mujeres vírgenes- y al servicio de la Gloria de Dios.

El cambio sufrido por la sociedad y economía, a principios del siglo XVI, transformó lo pilares de su época, abandonando castillos y señoríos para ir a parar las cortes de las ciudades donde los comerciantes -futuros burgueses- empezaban a crear la riqueza y ostentación que de tanto necesitaba la nobleza.



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domingo, 9 de octubre de 2016

Rutas sorprendentes por Barcelona




JIMÉNEZ REMACHA, Roger, WINTERHALDER, Albert, Rutas sorprendentes por Barcelona, Barcelona, Diëresis, 2012

Barcelona tiene algo de magia, cuando un grupo de pescadores son capaces de levantar toda una "catedral" en el Medioevo, cuando un genio arquitecto tildado de loco es capaz de levantar una basílica -afamada en el mundo entero- que deja en herencia a su ciudad de adopción, descubrir que tras la avenida más cara de la ciudad condal se encuentran las pisadas humildes de los penitentes a Santiago de Compostela, porqué hay 13 ocas en la catedral de Santa Eulalia, cuál es el origen de su nombre y un sin fin de interrogantes que se esconden tras sus comercios, calles, palacios y plazas.

Se divide la obra en diversas rutas (Mitos de Barcelona / Castillos, fortalezas y murallas / Huellas de los templarios en el barrio Gótico / Secretos del Call Judío / Brujas y alquimistas / Patronas, santos y milagros / Rastreando en los nombres de las calles / Las huellas de los masones) detalladas con planos, ubicaciones, páginas web y una citación a lo más destacado de cada ruta.

¡Disfruta Barcelona!



domingo, 2 de octubre de 2016

Bravuconadas de los españoles



BOURDEILLE, Pierre de, Bravuconadas de los españoles, Barcelona, Áltera, 2002

"Entre todas las naciones, ninguna hay tan fanfarrona como la española". Así comienza Brantóme esta obra curiosa y divertida, repleta de anécdotas y que, sin embargo, dista mucho de ser meramente anecdótica. Por el contrario, en pocas obras se refleja con tal fuerza el espíritu del siglo y medio de expansión imperial de España, visto por un francés mundano, desenfadado, aventurero y de mente abierta. De sus obras se ha dicho que, sin ellas, habríamos perdido un fundamental retrato de las costumbres de la época. Tanto francesas como españolas. 

Este libro, muy citado por los estudiosos de los siglos XVI y XVII, nunca había sido traducido al español hasta una anterior publicación en la editorial Mosand, hoy completamente agotada.

Va precedido por un estudio del historiador Pío Moa, quien comenta asimismo el texto con abundante lujo de notas y explicaciones.

domingo, 25 de septiembre de 2016

Karama



RODRÍGUEZ, Olga, Karama: Las revueltas árabes, Barcelona, Random House Mondadori, 2011

Según relata la propia autora -Olga Rodríguez- en todas las revueltas árabes durante la llamada Primavera árabe se oyeron con fuerza las palabras "karama", "dimocratiya" y "hurriya"; dignidad, democracia y libertad. Términos desplegados por los manifestantes egipcios, tunecinos, libios, saudíes y palestinos, entre otros muchos habitantes de "Dar al-Islam".

Rodríguez, periodista de raza -corresponsal de guerra, especializada en conflictos sociales- denuncia, desde una clara perspectiva ideológica de izquierdas, la Realpolitik de Occidente hacia el mundo árabe, carente de escrúpulos a la hora de defender sus intereses, aunque éstos fueran en contra de la mayoría del pueblo, a decir de la autora en su interesante librito.

Posee una rigurosa bibliografía y se agradecería una ampliación de los países tratados así como su actualización. Si alguien desea ver algo más sobre qué está pasando y porqué, en nuestros vecinos mediterráneos, esta obra es recomendable para ello.

domingo, 18 de septiembre de 2016

Brigada Legionaria



DÍEZ CÁMARA, Octavio, Brigada Legionaria Rey Alfonso XIII, Madrid, Fundación Don Rodgrigo, , 1999

"Mi divisa no conoce el miedo; mi destino, tan sólo es sufrir; mi bandera luchar con denuedo hasta conseguir vencer o morir", son palabras de la segunda estrofa de "La Canción del Legionario" que constituyen el Himno de La Legión y sintetizan, fielmente, el espíritu del trabajo que une a un grupo de hombres entregados en cuerpo y alma para mantener viva una tradición militar ampliamente arraigada en el Ejército de Tierra español: La Legión.

De entre todas las fuerzas legionarias que se mantienen activas en la actualidad, la más importante, por su entidad y por su capacidad de respuesta ante todo tipo de supuestos, tanto militares como de otra índole, es la Brigada de La Legión "Rey Alfonso XIII" que tiene su sede en la Base almeriense de "Álverez de Sotomayor", aunque parte de su unidades están en el Campamento de Montejaque en las cercanías de Ronda. Fundada en 1995, como consecuencia de la implantación Rápida del E.T.; a la vez que está preparada para llevar adelante cuantas misiones le sean encomendadas, sea cual sea el escenario en que se decida su despliegue.

Sus integrantes, más de tres mil caballeros y damas legionarios, trabajan día a día para mantener una elevada capacidad de actuación, lo cual implica la realización de numerosos ejercicios en los distintos campos de tiro y maniobras nacionales de forma individual o acompañados de unidades de ejércitos aliados. Así mismo, la experiencia contrastada tras su despliegue en la antigua Yugoslavia en misión de imposición y estabilización de paz, su traslado a la castigada Albania, superación para intervenir en la zona de los Grandes Lagos, en la guerra de Iraq, la agotadora de Afganistán, en la zona de paz del Líbano, en las estribaciones de Mali, han llevado a incrementar más si cabe el apoyo que, en general, brindan los españoles hacia esta Unidad tan peculiar y aguerrida.

A su elevada preparación, y máxima disponibilidad se une el hecho de que se le está dotando, de forma paulatina pero continuada, para afrontar las intervenciones más variadas, hecho que incrementará más aún su disponibilidad, eficacia y eficiencia.




domingo, 11 de septiembre de 2016

Cataluña. La Historia



BARRAYCOA, Javier y ACOSTA, Manuel, Cataluña. La Historia, Barcelona, Scire, 2015

Se representan, en diez episodios significativos, la historia de Cataluña, de forma atractiva y sugerente a través de un cómic.

El rigor histórico, el trepidante ritmo narrativo y la extraordinaria calidad de los dibujos (Juan Alonso) harán vibrar al lector -adolescente y adulto- a medida que vaya recorriendo las páginas de la Cataluña romana, la Reconquista, la expansión mediterránea, los Reyes Católicos, la Guerra de Secesión, la Guerra de Sucesión, la Guerra de la Independencia, las guerras carlistas, la vida de Prim y la Reinaxença.

Se echa de menos que los autores, Barraycoa y Acosta, no hayan llegado hasta bien entrado el siglo XX, con las convulsiones sociales y políticas del mismo durante la monarquía parlamentaria, la Barcelona industrial y sindical, las fuerzas políticas catalanas durante la dictadura de Primo, la represión de la Cataluña republicana, el régimen de Franco y la última restauración democrática con Juan Carlos I.



domingo, 4 de septiembre de 2016

¡Es la guerra!



HERNÁNDEZ, Jesús, ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar, Barcelona, Roca, 2016

Muchos son los libros históricos escritos acerca de la épica o la tragedia de las guerras, pero pocos sobre los errores, estupideces o simplemente anécdotas que dejarían a más de uno perplejo por su curiosidad, sangre fría o estulticia.

Este libro es uno de ellos. Repasa su autor los avatares bélicos de la Humanidad con una impronta en exceso angloamericana. Desde la admiración por Grecia y Roma -del que todos los occidentales somos herederos- se centra -y mucho- en el mundo inglés y quizá francés durante el Medioevo, ignorando el ibérico, itálico, eslavo, árabe o turco por ejemplo. En la Modernidad -cuando España y Francia fueron los actores principales- apenas pasa de puntillas y recae -exageradamente- en el decimonono inglés y el veinte estadounidense, ignorando casi por completo actores tan importantes como el alemán, el japonés, el ruso o el chino, sin olvidar otros escenarios hispanoamericanos, africanos  asiáticos. Es cierto que es un amplio espectro, pero no cabe duda de que peca de anglosajón, lo que no quita para ser crítico con los personajes cuando el autor lo considera.

Por lo demás es una obra divertida y enternecedora, plagada de anécdotas que harán pasar un buen rato a propios y extraños a esta temática curiosa y poco frecuentada en la historiografía.


domingo, 28 de agosto de 2016

501 lugares de España que debes de conocer antes de morir



MARTÍNEZ, Salvador, ROMERO, Eladio, 501 lugares de España que debes  de conocer antes de morir. La geografía española es rica en lugares inolvidables. Ahora, están todos aquí, Barcelona, Now books, 2011

España la componen un conjunto de pueblos y culturas de tan rica y variada índole, que constituye en sí misma un legado como pocos hay en el mundo. Piel de Toro diversa en su patrimonio, gastronomía, folclore, lenguas y tradiciones. Unida por avatares comunes internos y externos. 

Cada pueblo dona al conjunto una peculiar riqueza llena de tesoros pequeños y grandes envidia de muchos visitantes extranjeros venidos de nuestra Europa o América. Recorrer toda ella es un deber moral para quien ama la cultura, el saber y la herencia de una de las naciones más antiguas del orbe.

Cada capítulo (dividido por comunidades y ciudades autónomas) está salpicado de títulos atractivos, ubicación física, provincia, época de visita, información y documentación, así como teléfono.

domingo, 21 de agosto de 2016

El virrey que reinó en América


VARGAS EZQUERRA, Juan Ignacio, El virrey que reinó en América. José Fernando de Abascal, el último estadista de Suramérica, Amazon-Kindle, 2016


Durante las Revoluciones Atlánticas, surgió un personaje digno de encomio, que la historiografía ha pasado de puntillas por encima y que pudo cambiar la balanza de los hechos que se dieron durante la Emancipación Americana. Fue la de un hidalgo asturiano que sirvió en el Ejército de S.M. Católica en todos los frentes que existieron durante la segunda mitad del siglo de las luces y la primera del de las revoluciones. Un militar dieciochesco, político, ilustrado, astuto, diplomático, guerrero, observador y fiel a los principios por los que vivió toda su vida. Abascal, el protagonista de este libro, fue un alumno aventajado de su tiempo, el último gran estadista del Perú –al decir de algunos- e incluso me atrevería decir de América del Sur. Los documentos oficiales y personales acerca de su figura, rozan lo legendario, donde la realidad supera a la ficción y que pasa –por excepcional- a la larga lista de personajes ilustres españoles desconocidos e ignorados por sus compatriotas a merced del devenir foráneo.

domingo, 14 de agosto de 2016

Cartas de la Wehrmacht



MOUTIER, Marie, Cartas de la Wehrmacht. La Segunda Guerra Mundial contada por los soldados, Barcelona, Crítica, 2015


El Deutsche Dienststelle de Berlín, archiva miles de cartas escritas por militares alemanes durante la última contienda mundial, ofrece un magnífico testimonio de muchos de aquellos contemporáneos que sirvieron en la Whermacth en los frentes europeos y africanos al servicio del III Reich entre 1939 y 1945. La obra se encuentra dividida en las fases que sufrió el conflicto a favor y en contra del ejército nacionalsocialista germano. La primera época (1939/41) es de euforia por parte de los remitentes, la segunda (1942/43) hay un realismo mayor por parte de los escritores ante el devenir bélico y la tercera y última (1944/45) es de hartazgo de la guerra y ganas de volver a casa.

Sus protagonistas pertenecen –generalmente- a los escalafones más bajos del Ejército –que no siempre tiene su paralelismo en cuanto a su anterior vida civil- como son soldados, suboficiales y algún oficial. Junto con las descripciones de los combates, de lo que más hablan los alemanes es de su nostalgia del hogar (noticias familiares, lugares comunes), de la necesidad y agradecimiento de los paquetes que vienen de casa (pasteles, mermeladas, cigarrillos, calcetines, guantes, etc.), las transferencias monetarias de sus pagas para ayudar a los suyos y de las relaciones con los camaradas que no siempre eran buenas.

Una historia humana, como la de tontos soldados a lo largo de la historia, con el ingrediente de su ideología nacionalsocialista con una fuerte carga racista, orgullosa de sí misa, despreciativa hacia el resto, llena de clichés y estereotipos.


Obviamente no era lo mismo servir en Francia durante los primeros años, que en Rusia durante la retirada, con lo que uno puede hacerse una idea exacta de qué hicieron, porqué lucharon y porqué murieron. Rara vez se ve en la literatura histórica contemporánea la visión alemana de la Segunda Guerra Mundial. Quizá por ello, esta obra merece la pena ser leída.


domingo, 7 de agosto de 2016

Rincones secretos de Barcelona



ESCUDERO, Mónica, Rincones secretos de Barcelona. Una guía única para descubrir todos los rincones y secretos de Barcelona, Barcelona, 2015

¿Crees que conoces Barcelona? Seguramente hayas paseado por la Rambla, fotografiado la Sagrada Familia, disfrutado el espectáculo de agua, luz y música de las fuentes de Montjuïc y visitado sus bares y restaurantes, playas, museos, terrazas y locales nocturnos, sí, pero ¿realmente conoces la cuidad?

Con esta guía descubrirás las maravillas ocultas de la ciudad que convertirán un paseo cualquiera en una experiencia única. Desde rincones misteriosos con mensajes de los templarios, panaderías por las que vale la pena peregrinar a la Barceloneta, bares a los que solo se accede con contraseña hasta un museo en el que puedes tocar un verdadero mamut, sin olvidar comercios de todo tipo desde los más "vintages" hasta los de máxima actualidad, pasando por los tradicionales de toda la vida.


Se divide en diversos capítulos (Comer y beber, Las mejores vistas, Compras y belleza, Arte y Cultura, Barcelona misteriosa, En Familia, Hoteles para vivirlos) desgranando cada uno de ellos por cada local que merece la pena visitar -no todos obviamente- estando indicado su nombre, dirección postal, teléfono y página web. Al final hay un índice y un resumen de los más destacado por la autora.



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domingo, 24 de julio de 2016

La División Azul en imágenes



AA.VV., La División Azul en imágenes. El cuerpo de voluntarios que Franco reclutó para Hitler (1941-1943), Madrid, Creaciones Vincent Gabrielle, 2010

Dos años después de acabada la Guerra Civil, Franco decide deshojar la margarita de la participación española en la II Guerra Mundial durante la creación de un cuerpo de voluntarios capaz de contribuir en las operaciones bélicas llevadas a cabo por el ejército alemán.

Esta División, que recibió el nombre de la División Azul debido al color de las camisas de uniforme de sus integrantes, operó, principalmente, en la campaña que Hitler desplegó en suelo soviético tras su invasión en 1941. A lo largo de dos años, España reclutó a más de 45.000 combatientes dentro de la euforia que entre falangistas, carlistas y demás fuerzas franquistas había despertado la victoria contra la República en 1939.

El desgaste de la División Azul durante el tiempo de su existencia fue parejo al sufrido por la Wermacht en su intento por doblegar a Stalin. Se calcula que cerca de 5.000 españoles murieron en los campos de batalla, ascendiendo a 8.000 el número de heridos.


domingo, 17 de julio de 2016

Los mitos de la Guerra Civil



MOA, Pío, Los mitos de la Guerra Civil, Madrid, Esfera de los Libros, 2003

Al ciudadano corriente, y no sólo en nuestro país, le suenan con fuerza las palabras "Guernica", "Alcázar de Toledo", "Batalla de Madrid", "Matanza de Badajoz", "Salvamento del museo del Prado", "Brigadas Internacionales", "Oro de Moscú", y tantas otras que han llegado a tomar carácter de símbolos. La Guerra Civil española fue entendida por los dos bandos contendientes como un choque fundamental de concepciones del mundo y de la vida, y de ahí su poderoso influjo, sorprendentemente vivo 80 más tarde, también fuera de España.

El impulso emocional de aquel conflicto se refleja en su capacidad de inspirar mitos, empleando esta palabra en el sentido de relatos que provocan adhesión o identificación, y también en el de simples patrañas. En efecto, como cita Pío Moa del historiador británico Paul Johnson, la guerra de España "ha sido el acontecimiento de los años treinta sobre el que más mentiras se han escrito". Los densos sentimientos todavía persistentes en torno a aquel suceso clave de nuestro pasado echan con frecuencia un velo sobre los hechos, impidiendo verlos y valorarlos con claridad.

En este libro Pio Moa aborda uno tras otro estos mitos, acercándonos a su realidad histórica mediante un examen lógico de los datos y una rigurosa crítica de versiones a menudo muy popularizadas, pero de veracidad dudosa. De paso clarifica el papel de los dirigentes políticos, desde Azaña hasta Franco, en el camino que llevó a España a la hecatombe.


domingo, 10 de julio de 2016

Memorias de antes del exilio (1887-1919)

           


        
    YUSÚPOV, Félix F., Memorias de antes del exilio (1887-1919), Barcelona, Alba, 2011

¿Una historia de príncipes? Sin duda alguna la del aristócrata ruso FélixYusúpov es digna de ese nombre. Su apellido -de origen tártaro y milenario, tal y como cuenta el autor- llegó en tiempos de los zares de Rusia a ser una de las familias más ricas, cultas e influyentes de los últimos doscientos años antes de la Revolución soviética.

Poseyeron un buen número de propiedades (palacios, fincas de cultivo y de recreo, industrias, etcétera) además de una copiosa colección de arte rusa y francesa, sin olvidar a los miles de aparceros y criados a su cargo.

Vivió una juventud azarosa y caprichosa, con una pátina de fe cristiana que poco le resultó en sus aventuras amorosas y mundanas. Sin embargo, la muerte de su hermano mayor Nikolai, le hará recapacitar y replantearse en serio su vocación vital: olvidarse de su juventud licenciosa, buscar sus raíces cristianas en el servicio a los más necesitados, casarse con su amada Irina y su servicio a la patria -ya en plena Guerra Mundial y la Revolución bolchevique- que le llevaría al asesinato del oscuro Rasputín.

Es, indudablemente, un relato magnífico del fin de una época y el nacimiento de una nueva era en la lucha entre los totalitarismos y el pluralismo democrático.



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domingo, 3 de julio de 2016

Días de champán



NADAL FARRERAS, Rafael, Días de Champán, Barcelona, Planeta, 2014

En plena adolescencia, el huérfano gerundense Francisco Oller se ve obligado a emigrar a Francia a finales del siglo XIX, donde tras mucho esfuerzo acabará creando una de las industrias de tapones de corcho más importantes de su época, llegando a suministrar a los mayores fabricantes mundiales de champán. En Reims (corazón de la Champaña) criará a cuatro hijos de fuertes personalidades: Angèle, la valiente; Hélène, la rebelde; Louis, el insatisfecho, e Yvonne, la misteriosa.
Sin olvidar nunca su pasado español, la personalidad de Francesc -¡todo un carácter!- se transmitirá de padres a hijos, nietos y bisnietos. Toda una panorámica histórica, vital y económica que Nadal construye en una apasionante saga familiar que transita la Europa que va desde los inicios del siglo XX hasta el día de hoy, pasando por los avatares de la Primera Guerra Mundial, el crac del 29, la Guerra Civil Española, la Segunda Guerra Mundial y el renacimiento europeo de la posguerra. Una gran historia de superación, amor, celos, éxitos y fracasos dentro del glamuroso universo del champán. Muy recomendable.


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